Expos ei ole mestari

28.08.2018

Viidentoista mestaruuden putki katkesi.

Espoo Expos on voittanut baseballin Suomen mestaruuden viisitoista kertaa peräkkäin (2003-2017), mutta kuudettatoista ei tule. Historiallinen ja ennätysmäinen mestaruusputki katkesi, kun joukkue jäi tänä vuonna runkosarjassa kolmanneksi, eikä ole tänään alkaneissa SM-finaaleissa puolustamassa titteliään.

Espoo Expos teki mestaruusputkellaan kotimaisten joukkuepallopelien historiaa, eikä kansainvälisiltä kentiltä löydy montaa vastaavaa dynastiaa. Nyt tuo aikakausi tuli vihdoin päätökseensä. SM-sarjan selkeästi ikääntynein joukkue ei enää pärjännyt etenkään lyöntipelissä, mikä oli nähtävissä niin tasaisten pelien ratkaisuhetkillä, kuin jälkikäteen tilastoista.

Ratkaiseva tappio kärsittiin runkosarjan viimeisessä kamppailussa Leppävaarassa, kun Puumat haki vierasvoiton jalkapallolukemin 1-2. Puumat voittivat hämmentävästi Exposin kaikissa neljässä keskinäisessä ottelussa kauden aikana (6-10, 5-9, 7-11, 1-2). Lopullisesti helsinkiläiset sinetöivät ansaitsemansa finaalipaikan voitolla rästiottelussa Tampere Tigersia vastaan yhdeksännen vuoroparin tasoittavalla lyöntivuorolla. Runkosarjan voittajaa ja varsin todennäköistä tulevaa uutta mestaria, Helsinki Metsiä, vastaan sen sijaan Expos pelasi kauden aikana varsin tasaisesti (voitot 2-2). Puumat taas kärsi runkosarjassa Metsille neljä suoraa tappiota, isolta osin vielä murskalukemin.

Tänään Helsingin Käpylässä pelatussa ensimmäisessä SM-finaalissa helsinkiläiset Mets ja Puumat selvittelivät välejään. Mets vei ensimmäisen kiinnityksen pokaaliin näytöstyyliin lukemin 22-0. Ottelu keskeytettiin ns. armosäännöllä viidennessä vuoroparissa.

Espoo Exposin dynastian kohokohdiksi jäivät etenkin esiintymiset seurajoukkueiden Euroopan Cupin turnauksissa. Vuonna 2012 Belgian Namurissa edettiin voitosta voittoon, kunnes ranskalainen ammattilaisjoukkue Montpellier oli lopulta turnausfinaalissa liian kova pala. Myös seuraavana vuonna Kreikasta tuomisina oli komeita voittoja kivikovista itä-eurooppalaisista joukkueista. Kotimaan kentillä hohdokkaimmat vuodet olivat etenkin tappioton kausi 2008 (runkosarjassa voitot 15-0, välierissä 2-0, finaaleissa 3-0), sekä tappiottomat runkosarjat vuosina 2005 (15-0) ja 2007 (12-0). Monesti ratkaisevan finaalipelin voittaminen oli vaikeinta, mutta onneksi keskittyminen saatiin pidettyä hienosti, ja lopussa voitiin kiittää etenkin yleisöä ja pelaajia, koko joukkuetta.

Kaikki viidentoista vuoden aikana kerätyt mestaruusmitalit löytyvät Pertteli Salmenperän, Timo Liirin, Tapio Parkkisen sekä seuran kunniapuheenjohtaja Martti Kaistisen palkintokaapista.

Kuningas on kuollut. Kauan eläköön uusi kuningas!

Teksti: Toni Himmelroos

28.08.2018Expos ei ole mestari
11.05.2017Kauden 2017 ennakko
03.09.2016Expos mestariksi
08.09.2015Expos mestariksi
17.09.2014Expos mestariksi
14.07.2014Tuplavoitto Piraateista
08.07.2014Isän kädestä
03.07.2014Seitsemän kuoleman syntiä
17.06.2014Sateisin baseball-kausi pitkään aikaan.
12.06.2014Jälleen sade sotki pelit

Siirry arkistoon »